Historia

COZUMEL

Cozumel (Originalmente el nombre maya fue Cuzaam luumil, por apócope se convirtió en Cuzamil y por deformación fonética, los hispanos lo transformaron en el Cozumel que utilizamos actualmente. Puede dividirse así: Cuzam: golondrina; Luum: tierra o lugar e IL: de perteneciente a. Literalmente puede por tanto traducirse como lugar o tierra de golondrinas. Es una isla mexicana, la tercera más grande y la segunda más poblada del país. Se ubica al este de México, en el mar Caribe, a sesenta y dos km de Cancún y constituye (junto a los enclaves continentales Calica y Xel-Há) a uno de los 11 municipios del estado de Quintana Roo.

ESCUDO: El fondo azul representa el mar, el sol representa la calidad del municipio de ser la región más oriental del país, la golondrina el significado de la palabra Cozumel.

 

Epoca Maya

Cozumel, durante la época prehispánica, era un importante santuario maya, en concreto un santuario dedicado a Ixchel, la diosa de la fertilidad del pueblo maya. Cozumel pertenecía a la región de Ecab, y su importancia radicaba en su templo maya, motivo por el cual era un incesante ir y venir de peregrinos los que hasta aquí venían a pedir a la diosa Ixchel.

La cultura maya en Cozumel, alcanzó su máximo nivel alrededor del siglo XVI D.C cuando fue un imperio comercial con nexos con otros centros, desde el golfo de México, hasta la costa centroamericana. Paralelamente, tuvo un importante auge religioso, al convertir el santuario de la diosa Ixchel en centro de peregrinación para toda mujer del mundo maya quienes por lo menos una vez en su vida, según dictaba su religión, debían visitar a la diosa para tener una vida fértil y felices alumbramientos.

De 300 a 900 DC, Cozumel era un importante puerto comercial y centro religioso. Durante este período, los sacerdotes estaban en la cima de la jerarquía social, y la vida giraba en torno a las ceremonias religiosas.

La isla estaba consagrada a Ix Chel, la diosa de la Luna Maya, y muchas mujeres mayas que desean fertilidad hecho la peregrinación de Tulum y Playa del Carmen a Cozumel en canoas grandes para adorar en los templos. Los restos del altar y el centro ceremonial de Ix Chel se puede ver en las ruinas de San Gervasio, que se encuentra cerca del centro de la isla. En 1200 AD, Cozumel se había convertido en un puerto importante para el comercio de reexportación en toda América Central. Las mercancías fueron llevados a la isla, y luego transbordar a otras regiones.

 

Descubrimiento Español

La primera visita registrada de españoles a nuestras costas, fue tan circunstancial como la de los náufragos, aunque no en situación tan dramática. En 1517, el entonces Gobernador de Cuba Diego Velásquez, organizo una expedición de captura de esclavos en las islas cercanas, misma que puso al mando del capitán Francisco Hernández de Córdova. Desviados por las corrientes, los buques se internan en aguas desconocidas y las primeras tierras avistadas fueron, Isla Mujeres y Cabo Catoche. Después de rodear la península y ser rechazados por los guerreros mayas en todos los puntos donde intentaron desembarcar, los expedicionarios retornaron a Cuba, llevando la noticia de la tierra nueva y algunos objetos de oro, con la que se despertó la codicia de los que vivían en la Isla.

Un año después, en Mayo de 1518, zarpó una nueva expedición Al mando del Capitán Juan de Grijalva, el 3 de Mayo arribaron a Cozumel, a la que llamaron de la Santa Cruz, por ser la festividad cristiana de ese día, los días siguientes bordearon la costa y desembarcaron hasta el día 6. Grijalva ordenó a su chaplin Juan Días para celebrar la misa en un templo en la isla, que se celebró el 6 de mayo. Esta fue la primera ceremonia católica celebrada en México. A su salida, Grijalva dejó una estatua de oro como regalo a las autoridades mayas de la isla, esta estatua ahora se encuentra en la catedral de San Miguel en el centro de San Miguel. Un año más tarde, el famoso conquistador Hernán Cortés desembarcó en Cozumel, comenzando un período de ocupación española de la isla.

 

Días Pirata

Mientras que los mayas aceptaron la dominación española más o menos pacíficamente, este fue el principio del fin de su patrimonio cultural en Cozumel. No sólo Cortez ordenar la destrucción de muchos de los templos mayas de la isla, pero intercoastal comercio llegó a su fin, y el culto a Ix Chel fue suprimida. Un brote de viruela prolongado, que duró desde 1519 hasta 1570, diezmó a la población local, que se redujo de 40.000 a menos de 30 durante este período. En 1600, Cozumel estaba deshabitada. En el siglo XVII, los piratas comenzaron a utilizar Cozumel como un puerto seguro. Se dice que el pirata Henry Morgan Inglés frecuento Cozumel como una estación de paso durante sus tres décadas de saqueo. En el siglo XIX, el pirata francés Jean Lafitte utilizando a Cozumel como escondite. Pero no fue hasta 1847 que recuperó Cozumel residentes permanentes.

En los primeros años del 1800, un marino de origen español, mezcla de comerciante, funcionario público y pirata, navegaba con frecuencia por las aguas peninsulares; elaboró incluso una curiosa pero muy compleja guía de navegación desde la laguna de Términos hasta puerto Barrios en Guatemala, señalando puntas ensenadas, bahías, bajos, cayos, arrecifes, etc. Como base de sus viajes marítimos, estableció en 1819 un pequeño rancho en Cozumel , al que llamo coincidentemente San Miguel, no por haberlo fincado en el mismo sitio que siglos atrás había sido bautizado así, si no porque su nombre de pila era precisamente ese, Miguel Molas, fue él mismo quien bautizo con su apellido el extremo noroeste de la isla y fue hasta su muerte el amo y señor de toda la costa de lo que es hoy Quintana Roo, murió cerca de Tulum, después de un combate con fuerzas del gobierno.

 

Cozumel al dia de hoy

Actualmente, Isla de Cozumel es la tercera isla en extensión de México, después de Isla Tiburón, o la isla Ángel de la Guarda, en la región de Baja California. De acuerdo con cifras del Censo de Población y Vivienda del 2010, en el municipio había 79 535 habitantes permanentes, de los cuales 40 357 son hombres y 39 178 son mujeres

Cozumel es una isla mexicana en el Caribe en su mayoría no desarrollada y es un puerto popular para cruceros, famosa por sus sitios de buceo. En el Parque Nacional Arrecifes de Cozumel, hay puntos de buceo en torno a una sección del arrecife mesoamericano y las esculturas sumergidas del Museo Subacuático de Arte. Chankanaab es un parque ecológico que rodea una laguna con cavernas submarinas y que alberga delfines, manatíes y tortugas marinas.

Y con escalas programadas con meses (años) de anticipación, los cruceros turísticos en número superior a 1400 arribos, constituyen la columna vertebral de la economía local. Pues de los 3 millones 400 mil visitantes, casi el 90 % llegan por ese medio y los demás lo hacen por vía marítima desde Playa del Carmen y vía aérea de diversas rutas nacionales y extranjeras.

De la historia reciente de Cozumel debemos destacar un desastre natural que dañó seriamente la isla, el Huracán Wilma, que pasó por la isla con efectos devastadores en 2005, arrancando árboles, creando cuantiosos daños en la fauna y en la flora por el efecto del agua del mar que entró en la tierra, unos daños que fueron solventados en gran medida en tiempo record, ya que la Isla vive de todo aquello que quedó fuertemente dañado.

 


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